Fiddlehead(发条世纪#5)第1/62页

序幕

1879年9月

莎莉·路易莎·汤姆金斯站在她的立场。她把肘部从国会议员的手中拉开,并拒绝向门口迈出一小步。相反,她把脚放在扬声器的支架上,转过身来,用手指指着他的眼睛。 “我是按照你的要求来到这里的,Caperton先生,但我不会代表你的不尊重。”

“ Sally船长,”他试着再次伸向她的手肘,但是失踪了,因为那个黑头发的小女人躲开了他的手。

“也不是你的屈尊,非常感谢你。我来说我的作品。我被邀请说出我的作品—&ndquo;

从左边的第二排,Herschel Cobb插话。 “你被邀请讨论你的hospital。&nd;

“所以我是,”她回击了“如果你不喜欢我的报告,那就好了。这是一份糟糕的报告,我讨厌制作这份报告,但我的事实和数据都是真实的!先生们,我们手上有流行病。罗伯逊医院既没有装备也没有准备好去战斗。“

“不要卖自己,船长。我们对你很有信心,“rdquo;弗朗西斯·普格保证在右边的第三排。他放纵地笑了笑,他的羊肉棒伸展在他宽阔的肉质粉红色脸颊上。 “你的等级证明了这一点。”

她冷笑,并且距离Boyd Caperton一步之遥,Boyd Caperton张开双臂,好像他可能会让她跳舞一样。 “显然我的等级是意思在这里祝福。”在温柔的哼哼和抗议之前可以大声喧哗将她淹死之前,她宣称,“十年来我一直为联邦服务。”十九年来,我把这项工作变成了我的生活 - 没有丈夫,没有孩子,并在讨价还价中破坏了自己。我马上再做一次,因为这是一项很好的工作。我已经拯救了成千上万的男人。成千上万,还在数着。我保持干净;我喂他们,给他们洗澡并缝合他们的伤口,在他们流血和哭泣时抓住他们的头。与这个证词最相关的是,我看着他们。而且我知道我看到了什么!你可以通过假装我是疯女人来消除这种情况!”

参议员兰登巴克斯代尔从座位上站起来。 “弥对汤普金斯来说,没有人指责你是一个疯女人。”

“然而你却像骗子或恶棍一样对待我。还有一个很好的讽刺,就像我站在你们国会面前一样。”她吐出了这个词,盯着卡佩顿先生,她现在在她身边徘徊,好像他不完全确定如何继续前进。

祈祷他不会做出另一个更积极的攫取,萨莉船长拒绝了她并向集合的人致辞。 “你穿着精美的西装坐在你的小书桌后面,表现得就像你理解这场战争一样,这些士兵比我做得更充实,而且他们会这么做。但是你们每个人都知道的比这更好。 Josiah Snead,我看到你像你一样悄悄地走向门口;试图逃避我 - mdash;你,先生。是你的儿子在里面拿了三颗子弹Henegar;每个人都说他死了,不是吗?但他们把他带到我身边,他现在在哪里?回家与你的新孙子,除非我错了。还有Wellers Chrisman,不要隐藏自己的头脑。如果没有他在罗伯逊那里得到的关注,你的兄弟就会死去。摩根克鲁斯基,你的父亲不会在没有我的情况下来到这里。查理哈特里奇,你的侄子。 Robert Batson,你的儿子们 - 他们两个人!还是因为我而仍然在这个地球上行走。“

她对他们怒目而视,她的目光从一个面对面飞来飞去。

她以某种方式了解所有这些。另一个。她收到许多人的来信,乞讨,伴随着金钱,所有这些都基本相同:“他们说这个人已经完成了,但是在Robertson,他可能有机会。&r

当他们向上帝祈祷时,他们为她祈祷。

他们仍然像对待宠物,可靠的看门狗或坚定的骡子一样对待她。

仍然让他们惊呆了,沉默不安,她降低了声音,稳住了,继续说道。 “在西海岸,在华盛顿领土,一种物质从地面渗出 - 一种有毒气体,杀死任何呼吸它的人。但它杀死的人不会躺下来腐烂。他们走路,狩猎,喂食。天然气主要局限于一个被称为西雅图的有围墙的,部分被遗弃的城市,但它的不良影响已经缩小了墙壁并以毒品的形式向东移动 - 有时被称为闷棍,有时候是藏红花......这种情况在两个人的战斗中变得非常受欢迎梅森 - 迪克森的两面。“

“猜想!”摩根·克鲁斯基(Morgan Cluskey)坐在椅子上,不耐烦地叹了口气。

他的叹息让博伊德·卡珀顿(Boyd Caperton)得到了他需要的轻推。 Caperton又抓住了Sally的手臂,而这一次,她无法摆脱他。

当他坚定地小心翼翼地将她从演讲者的立场上带走时,她在她的肩膀上喊道,“ldquo;男人正在死去—更多男人比我在罗伯逊那里得救了!如果你想到”—她绊倒了Caperton的脚,并且恢复了—“如果你认为’将停止与士兵,与来自南部领域和北部工厂的穷人,你是&idquo的白痴,每一个最后一个人!这个问题每天都在变得越来越大。“

“我们已经意识到这一点了地毯,Sally船长,”韦勒斯克里斯曼说。 “但它是一个联盟问题。谁在乎意识到这些文盲的意大利人是否会使自己毫无意义?”

现在疯狂,她抓住了桌子的边缘。这让她又买了几秒钟,而她的护送人员试图弄清楚如何在上帝面前和所有人面前更加强硬地对一位女士进行谴责。

“你认为我在Robertson对待的联盟士兵究竟有多少,克里斯曼先生?它也是我们的男孩,而且我们失去的人数也减少了。脱掉你的眼罩,并在那里静止时间采取行动。先生们,世界将通过我们现在采取的步骤来评判我们。整个地球都处于危险之中!”

她对桌边的掌握失败了。她失去了几步,然后小心翼翼她自己在门框上。但是在凯珀顿以绝对的终极度将她推出去之前,他低下头让他的嘴唇靠近她的耳朵,他的呼吸轻轻地弄乱了悬挂在那里的那个流浪的卷发。 “ Sally上尉,你让我们处于一个困难的位置。”

她的头转得太快,以至于他的脸都被打破了。 “比我的更难?”

然后,他放开了她,所以他可以抓住他的鼻子,等待它开始出血。它没有,所以他移开了他的手。 “这不是一个战争问题。这是一个社会问题。“

“它是一种疾病!”她尝试了另一个角度,现在恳求。 “一种由士兵传播的疾病,与霍乱或伤寒没有太大区别。这使它成为战争的问题,不是吗?”

“不是一个护士的话。”

“一位护士,很好。那两个呢?十几个呢?一千? Caperton先生,需要多少护士才能完成这项工作?&ndquo;

“你错过了这一点。带我去看医生,让他作证。与此同时,联邦感谢你的服务,但你必须回到自己的职责,让男人参与战争。“

“你迄今为止做过哪一项工作。”

他没有回答。他只是通过最后一扇大门引导她,并以沉重,缓慢的平静将她从诉讼中关闭。

然后,他靠在门上,即使她不再推或敲,也把它关上了。所有的目光都在他身上。他再一次擦了擦鼻子,以防它开始流血了。但不是。 He没有受伤,只是不安。他清了清嗓子。 “先生们。现在问题得到了解决,让我们重新开始工作。“

房间里发出一声沙沙声,男人的吱吱声在他们的座位上移动,突然更加放松了。联邦第十五届大会仍在会议中,在其巨大的大厅里,镀金天花板,带铅和彩色玻璃窗,抛光木饰和mdash;所有这些都旨在宣传和保证Danville没有完成,当然也没有破产。

在远处的角落里,一个仍然十几岁的年轻人狂热地写着,用他最干净的皮特曼速记记录下来。他忠实地抓住了每一个字,像一个留声机赛马一样潦草地写着,注意到Sally船长之间紧张交换的最后几点。国会议员卡珀顿。他甚至尽职尽责地包括了罗伯特韦尔奇的抱怨,他曾抱怨过,并且“不应该让一个女人在第一时间,等级或者没有等级发言。让她为此感到骄傲,但除了兑现支票之外,她没有任何特权。“

在速记员的上方和后方,在国会大厅周围的二层阳台上,一块板在一个精致的靴子下吱吱作响一条细长的白色蜘蛛网被一条棉质裙子的长下摆扫过。

这名妇女没有靠近地板,而是从地板上退了下来,靠在隐藏她的阴影中。她不想和男人说话。她来看莎莉船长,虽然船长不知道。现在烟花已经结束了d,这个女人就像她到达时一样离开了她:在沉默和黑暗中,带着寡妇的面纱,隐藏着冷漠蔓延在她脸上的微笑。

但她并没有被忽视或未被发现。

]在后排,坐在速记员旁边,一名男子收集了他的物品,整理他们的文件并整理它们,然后将它们滑入一个书包,好像他是任何其他职员包裹他的生意。

他不是职员。他也不是CSA的国会议员,参议员或任何其他党派。

当他从座位上撤退时,他从一个缺席的立法者那里借来,他精神上写下了他在一小时内发送的电报。

在DANVILLE的KATHARINE HAYMES停止请建议

一个

Gideon Bardsley在前Jeffe的地下室工作当第一个窗户破裂时,rson医院已被改建为安置实验室的科学中心。他听到玻璃的脆弱声音在战略上破碎了,但他没有关掉机器。相反,他瞥了一眼手边的表盘。它的小针很难靠过黄色警戒线,然后轻拍红色区域。

第二个窗户在楼上破了。

他拒绝反射抬头看地下室的门。看着地下室门不会告诉他任何他不知道的东西 - 他无法从楼上的动作声中辨别出什么。两个入侵者,至少。从大楼的西侧进入。还没关闭;甚至没有在废弃的医院空间的正确翼。但是来了。

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